Wat is dat voor geluid zo midden in de nacht? O ja, het is onze wekker! Tijd om op reis te gaan naar Cyprus!

Donderdag 4 april was het om 04:00 uur verzamelen in vertrekhal 1 van Schiphol.

Nadat Inge, onze spontane en gezellige reisleidster van ‘Visit Cyprus’ met iedereen kennis had gemaakt konden we inchecken, koffers afgeven en richting de douane.

Na een vlucht van circa 4 uur komen we aan op Larnaca en staat onze bus al klaar om ons in ongeveer 45 minuten naar Agia Napa te brengen.

Wat een prachtige eerste indruk van Cyprus krijgen wij onderweg. Omdat het veel heeft geregend de laatste tijd rijden we door een landschap van verschillende tinten groen met vooral veel geel gekleurde bloemen, maar ook rood, paars, roze, blauw, wit…

Ook zie je het oranje en geel van de sinaasappel- en citroenbomen waarvan de vruchten al rijp zijn.

De eerste stop is bij Nissi Beach, een fijn wit zandstrand aan kristalblauw water.

Het zonnetje schijnt volop en een aantal van ons trekt meteen de schoenen uit om te genieten van het verkoelende water.

Dit strand is één van de bekendste stranden van de populaire badplaats Agia Napa en is vanwege het strand dat geleidelijk in zee afloopt zeer geschikt voor families met kinderen.

Maar deze streek heeft meer te bieden dan zon, zee en strand. Een bijzonder kenmerk van de streek zijn de honderden windmolens in de uitgestrekte akkers. Het gebied staat vanwege zijn rode, vruchtbare bodem bekend als Kokkinochoria (rode dorpen). Hier worden de meeste en beste aardappels van Cyprus verbouwd.

Na het bezoek aan Nissi Beach rijden we door naar visrestaurant Vassos voor de lunch waar wij een heerlijke vis-mezze krijgen voorgeschoteld. Dit restaurant is gevestigd aan de haven van Agia Napa waar vele kleurrijke vissersbootjes en plezierjachten aangemeerd zijn.

Meze zijn kleine gerechtjes, de tapas van Cyprus. Ze staan synoniem voor een tafel vol kleurrijke, warme, koude en smaakvolle gerechten die je laten proeven van het echte Cyprus.

En iedere keer als je denkt dat je alles wel hebt gehad, komen er nog meer gerechten aan!

Advies is dan ook om niet meteen in het begin al je trek te stillen.

Tijdens de lunch maakten we kennis met Fanie Paschalidou, Tourism Officer van Visit Cyprus.

Een heel vriendelijke dame die ons van harte verwelkomde op Cyprus.

Na de lunch bezoeken we het klooster van Agia Napa, dit monument bestaat uit meerdere gebouwen uit verschillende eeuwen (de 14e – 19e eeuw). Het klooster is omringd met prachtige oude bomen en planten.

Onderweg naar de zeegrotten stoppen we nog bij de Love Bridge. Deze natuurlijke brug is heel populair bij fotografen en pasgetrouwden. Er vinden hier ook wel eens trouwceremonies plaats.

Er wordt gezegd dat wanneer je op het midden van de brug staat en elkaar kust je dan voor altijd samen gelukkig zult zijn.

Ook passeerden we het Sculpture Park, dit is een mooi en bijzonder openlucht park met grote beelden van allerlei verschillende kunstenaars van over de hele wereld.

De Sea Caves waren indrukwekkend, wij zijn er niet in geweest maar je kunt via een trap naar de grotten welke zijn uitgehouwen door de zee. Je kunt hier ook mooi snorkelen en duiken.

Het uitzicht is ook hier weer schitterend over het kristalblauwe water.

Na Nissi Beach is Konnos Beach het volgende strand dat we bezoeken. Dit is een mooi strand gelegen in een baai waardoor er weinig wind staat. Het strand loopt hier ook geleidelijk af en tijdens het seizoen zijn er parasols en ligbedden welke je kunt huren.

Op weg naar onze eerste accommodatie stoppen we nog bij de kust van de badplaats Protaras welke net als Agia Napa een paradijs is voor liefhebbers van zee, watersport en het uitgaansleven.

Het strand ziet er netjes onderhouden uit en er zijn douches. Voor lunch of diner na een dagje strand hoef je niet ver te lopen want er liggen verschillende eetgelegenheden langs het strand.

Aangekomen bij Cyprus Villages in Tochni zijn de eerste dingen die opvallen de rust, het schitterende uitzicht over het dorp en de vele lieve katten die er rondlopen. Je hebt ook echt het gevoel dat je tussen de locals verblijft.

De huisjes zijn allemaal anders en gemaakt van hout en leisteen. Ze zijn eenvoudig ingericht, maar schoon en met een eigen badkamer.

We worden verwelkomd door de eigenaar en zijn zoon, ze vertellen ons over de verschillende activiteiten welke vanuit de accommodatie georganiseerd kunnen worden zoals bijvoorbeeld het maken van halloumi kaas of een bezoek aan een olijfboomgaard. Ook kun je er fietsen huren en iedere ochtend kun je een lesje yoga volgen.

Het diner vindt plaats in het restaurant van de accommodatie, de eigenaar is ook aanwezig en verteld ons over de verschillende gerechten die op tafel komen.

Wederom hebben we een tafel vol met heerlijke mezethes…

Moe maar zeer voldaan sluiten we deze prachtige eerste dag op Cyprus af.

Vrijdag 5 april:

Vanochtend vroeg onze agro-toerisme accommodatie Cyprus Village in Tochni verlaten, richting het Trodos gebergte. Onderweg in Limasol onze uitstekende en gezellige gids voor 3 dagen opgehaald: Mary.

Wat een contrast als je door de bergen omhoogrijdt….Extreem dat er sinds vorig jaar gewoon heel veel sneeuw valt, en men hier nu ook in het wintersport seizoen de ski-latten opgaat. Overal is aan gedacht, ook de kabelbanen en alle wintersport voorzieningen aanwezig.

Een stuk verderop een hiking gedaan van bijna 2 uur, met als eindbestemming de Kalidonia watervallen.

Voor de lunch doorgereden naar Omodos. Dit schattige authentieke dorpje verkend. Odomos staat bekend om hun brood,wat een heerlijke geur geeft zodra je de auto uit stapt, en ook beroemd door hun kant en zilver.

Volgende stop was Agios Georgios, waar we een kerk hebben bezocht en een werkplaats waar een oud ambacht al eeuwen plaatsvindt van een Cypriotische lekkernij.

Vanuit Agios Georgios doorgereden naar Paphos waar we eind van de middag inchecken voor onze 2 overnachtingen in Time To Smile Aliathon Holiday Village.

Na een klein beetje vrije tijd, gaan we in het begin van de avond, gesoigneerd naar het prachtige 5 sterrenhotel Annabelle, waar we een rondleiding hebben gekregen, en daarna aan het diner worden verwacht….hier één grote verwennerij, geheel verzorgd door de eigenaar en zijn manager. Het gehele diner was 1 grote proeverij van Cypriotische gerechten in één vd restaurants van Annabelle, het Mediteraneo. Elke vrijdagavond is hier zo’n proeverij  een échte aanrader, ook als u niet in dit hotel verblijft als gast.

De ambiance en sfeer is fantastisch, en voor de prijs  hoeft u het zeker niet te laten! Wij hadden bovendien nog het geluk dat deze avond werd aangevuld met een wijnproeverij met de Godfather van de wijnen…Lucky us:) Na het diner uitgenodigd voor een After-dinner drink in de roof-topbar…Genoten met grote G!

Zaterdag 06 april:

Wat een heerlijk begin van de dag is dat toch op vakantie… als er een heerlijk ontbijtbuffet klaarstaat waar je zelf helemaal níets aan hoeft te doen behalve kiezen wat je wilt. Dat is trouwens nog best moeilijk hier bij “Aliathon Holiday Village”: veel keuze. Wat ik ook erg leuk vind is het speciale kinderbuffet: op juiste hoogte voor de kleintjes. Tijdens de rondleiding die we over dit Holiday Park kregen werd het me al snel duidelijk, hierheen wil ik nog eens terug! Ik appte al wat foto’s door naar het thuisfront. Mijn moeder zag het aflopende zwembad gelijk helemaal zitten (zo leuk, zwembad dat lijkt alsof het een strand is). Mijn dochters vinden het ruime appartement aanlokkelijk, of toch liever de swim-up appartementen?

Maar we zijn niet alleen op Cyprus voor de leuke zwembaden natuurlijk. Cultuur, daar gaan we ons vandaag in onderdompelen. Is dat wel iets voor mij? Als liefhebber van juist die zwembaden, strand en activiteiten. Ons programma beschrijft voor vandaag heel wat bezienswaardigheden, laten we op pad gaan, dan merk ik het wel!

Pafos is de geboorteplaats van de Griekse godin Aphrodite, godin van liefde en schoonheid. Tijdens de oudheid was de stad gedurende 600 jaar de hoofdstad van Cyprus en het archeologische erfgoed is dusdanig indrukwekkend dat UNESCO de héle stad op de werelderfgoedlijst plaatste. Wij bezochten deze dag onder andere de beroemde vloermozaïeken, dankzij onze gids Maria (ja, we hebben haar nummer) kwamen de afbeeldingen tot leven… zo boeiend om de verhalen te horen achter de mozaïeken. En wat ontzettend knap gemaakt allemaal. Indrukwekkend. Ook de koningsgraven, het bad van Aphrodite, Ktima (bovenstad) bezochten we. Cultuur én andere info: ook een goede tip gekregen van Maria over welke cocktailbar hot is in Pafos: Muse 😊.

Schiereiland Akamas bezochten we ook, dit is de noordwestpunt van Cyprus. Imposante rotspartijen waar woeste golven op uiteenspatten en intieme baaien met witte zandstranden wisselen elkaar hier af. Verder landinwaarts rijden we langs boomgaarden waar olijven, amandelen en citrusvruchten groeien. Deze omgeving leent zich perfect om te voet, per fiets, jeep of boot te ontdekken.

Na deze dag besef ik dat ik deze bezienswaardigheden niet had willen missen! In de avond vieren we ons afscheidsdiner in een lokale taverna in de bovenstad van Pafos. Ik blijf eten van de tomaten met feta en komkommer, wat smaakt het hier anders, zoveel meer smaak. En yes, we gaan ook nog naar die cocktailbar Muse….. Maria heeft gelijk: de sfeer en cocktails hier zijn echt aan te raden!

Zondag 07 april:

Op de weg tussen Paphos en Limassol liggen de imposante opgravingen van Kourion, de opgravingen zijn voornamelijk uit het Romeinse tijdperk.

Meest indrukwekkend is het prachtige theater, gebouwd richting de zee. In de Romeinse tijd werden hier voornamelijk gladiatoren gevechten gehouden, tegenwoordig wordt het theater nog altijd gebruikt voor concerten.

Limassol biedt de perfecte mix tussen oud en nieuw; het oude centrum met musea, gezellige pleintjes vol tavernes en koffiebars op loopafstand van de splinternieuwe jachthaven.

Lunch of dineer in één van de restaurants in “the old port” en zie de vissersboten binnen komen met de vangst van de dag. Ben je hier in het weekend, reserveer dan vroeg een tafel, dit is namelijk de favoriete plaats van de Cyprioten!

Larnaca is een fijne plaats voor een lang weekend, hier vind je winkels van de grote ketens naast kleine boetiekjes en bezienswaardigheden als de kerk van St. Lazarus en het Medieval Castle.

De laatste ligt op het einde van de palmenboulevard, langs deze lange promenade ligt een breed zandstrand met speeltuintjes en kiosken voor een lekkere koffie.

Op een kleine 2 kilometer van het centrum, vlakbij de luchthaven, ligt MacKenzie Beach.

Het strand loopt heel geleidelijk af in zee en is daarmee zeer kindvriendelijk. ’s Avonds nemen de loungebars en tavernes het strand over en bruist het van de gezelligheid.

Op de terugweg naar de luchthaven ligt het zoutmeer van Larnaca, in de winter staat dit vol water en van oktober tot maart komen hier honderden flamingo’s op af, ben je vroeg in het jaar dan zie je er wellicht nog een paar. ’s Zomers verdampt het water en blijft er een enorme zoutvlakte over. Deze studiereis zit er weer op, wat hebben we mogen genieten van fantastisch Cyprus!

Laat een reactie achter